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La chimie verte

Des huiles végétales aux produits non alimentaires


Qui n’a pas essayé de dégripper une serrure avec de l’huile de cuisine ?

De tout temps, les huiles et les graisses végétales ont servi non seulement à la lubrification, mais aussi à l’éclairage, à la peinture et à bien d’autres usages non alimentaires.

Au 20e siècle, ces utilisations traditionnelles ont été reléguées au second plan car, à partir de molécules voisines (chaînes carbonées), les dérivés du pétrole permettaient de fabriquer une multitude de produits équivalents pour un coût moins élevé.

Les huiles végétales présentent l’avantage d’être biodégradables et de provenir de matières premières renouvelables

De plus, elles offrent une grande diversité moléculaire (bio-molécules). Certaines plantes produisent des qualités d’acides gras difficiles à obtenir avec des produits d’origine pétrolière.

Les huiles les plus demandées actuellement sont d’abord les huiles de palmiste et de coprah qui sont riches en acide laurique, très utilisé dans les lessives. Viennent ensuite les huiles de colza, de tournesol et de lin.

En général, les huiles végétales ne sont pas utilisées en l’état

Elles doivent subir des transformations avant d’entrer dans des applications non alimentaires : esters méthyliques, alcools, acides gras…

 

Principales applications des usages non alimentaires des huiles végétales européennes

 

Exemples d’applications

Bases végétales

Lubrifiants et fluides hydrauliques

lubrifiants pour matériels travaillant en extérieur : chaînes de tronçonneuses, machines agricoles, engins de chantiers…

colza, tournesol oléique

fluides hydrauliques pour engins de travaux extérieurs

tournesol oléique

produits de décoffrage du béton

colza

fluides pour forages pétroliers en mer

colza

travail des métaux

esters d’huile de colza

moteurs 2-temps

tournesol oléique

Solvants

fluxants pour bitumes

esters d’huile de tournesol

adjuvants de produits de traitements agricoles

esters d’huile de colza

dégraissage industriel, décapage en extérieur et en intérieur

esters d’huile de colza

Revêtements et encres

peintures et vernis

lin, soja, tournesol, colza et ricin

encres

huiles et esters de soja, tournesol et colza

traitement du bois

huile de lin

linoléum

huile de lin

résines polyuréthannes (mousses rigides)

ricin

Tensioactifs

produits cosmétiques (crèmes, rouges à lèvres…)

dérivés d’huiles de colza (dont érucique), ricin, glycérine

savons ménagers

huile de lin

additifs dans procédés de fabrication et de nettoyage (usinage)

dérivés d’huiles de colza

dérivés d’huile de colza (dont érucique)

Plastiques

additifs stabilisants et plastifiants

dérivés d’huile de colza érucique et soja

 
 
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